イーコラム

「テチス海」

約4000万年前に消滅したテチス海と海生哺乳類の関係。
イーコラム_地球と生物の不思議テチス海


テチス海とは?


約2億年前から4000万年前までの間、現在のアフリカ大陸とユーラシア大陸との間に存在したと考えられる海域の事で、「古地中海」とも呼ばれます。

2億年前
超大陸パンゲアの分裂に伴い、ローラシア大陸とゴンドワナ大陸との間にテチス海(Tethys Sea)が形成されます
尚、超大陸パンゲアについては、当サイト「パンゲア大陸」をご覧下さい。。
画像:「Welcome to the USGS - U.S. Geological Survey」様


5000万年前のテチス海の地図5000万年前
インド亜大陸の北上に伴い、テチス海が狭くなってきていますが、この頃にクジラの祖先であるムカシクジラ類が、テチス海で誕生したと考えられています。
元地図:「DOL Dinosaur Omnipedia」様 / 加工:「イーコラム」


4000万年前〜現在
インド亜大陸がユーラシア大陸と衝突する前後(約4000万年前)の造山活動により、テチス海の多くの部分が陸化して現在のアルプス山脈、ヒマラヤ山脈、カフカス山脈などになります。
また、約2000万年前にアフリカ大陸とユーラシア大陸が陸続きとなった事により、テチス海は完全に消滅。現在の地中海、黒海、カスピ海、アラル海はテチス海の痕跡であるとされます。
元地図:「白地図、世界地図、日本地図が無料」様


MEMO
・パンゲア大陸の分裂時期については2億5000万年前〜1億8000万年前の諸説があります。
・インド亜大陸とユーラシア大陸の衝突時期については5000万年前〜3500万年前の諸説があります。
・アフリカ大陸とユーラシア大陸が陸続きになった時期については2500万年前〜1400万年前の諸説があります。




テチス海と気候


テチス海が存在していたとされる2億年前〜4000万年前を地質年代でいうと、「中生代〜新生代始新世」という事になりますが、いわゆる「恐竜の時代」であるジュラ紀や白亜紀を含んでいる事からも想像できるように、温暖な気候であった事が知られています。
その後、約3600万年前の始新世末からは寒冷化していきますが・・・、
一説によれば、赤道付近にあったテチス海では海水の蒸発が盛んであった為、塩分濃度が高くて暖かい深層水が形成され、それが海洋を巡回していた事から全球的な温暖化につながっていたとされます。



テチス海と動物


約5000万年前のテチス海は、インド亜大陸とユーラシア大陸が衝突する直前ともえいる状態であった事から、既にテチス海の海底は押し上げられつつあり、広大な浅海のような状態であったと考えられています。
浅海にはプランクトンが繁殖し、それを餌とする魚類や貝類、甲殻類などが集まってきますが、それらを餌にしようとする陸生動物達もテチス海に現れました。
そのひとつがクジラ類の祖先であるムラシクジラ達です・・・。

画像:アンビュロケトゥス(アンブロケタス)左図のワニのような動物は、約5200万年前に生息していた初期のムカシクジラ「アンビュロケトゥス(アンブロケタス)」です。
尚、ムカシクジラについての詳細は当サイト「古代クジラ」で書いています。
アンビュロケトゥス(アンブロケタス):画像「イーコラム」



画像バンゲア大陸の分裂&参考サイト:「Welcome to the USGS - U.S. Geological Survey」様
画像:5000万年前のテチス海(元地図) 「DOL Dinosaur Omnipedia」様
画像:世界地図 「白地図、世界地図、日本地図が無料
画像:アンブロケタス 「イーコラム」
参考サイト:「世界遺産 エジプト Wadi Al-Hitan (Whale Valley)」様
参考サイト:「新生代の寒冷化進行と生物界のレスポンス」様

2008/01/06 NEW (イーコラム) 


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